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Un relato como la vida misma

Cirugía bariátrica y psicología
Relato basado en el reportaje de Amelia Gentleman publicado en The Guardian, donde recogía experiencias vividas en el Countess of Chester Hospital.

En esta doble página se describe lo que sería el “día a día” en un supuesto hospital donde un psicólogo y un cirujano pasan consulta. En este relato de ficción basado en la realidad, el psicólogo es especialista en psicología bariátrica y el cirujano es jefe de sección de cirugía esofagogástrica y cirugía bariátrica.  Esta es la situación. Antes de ser autorizada una cirugía, y como precaución final, los pacientes que esperan operaciones de pérdida de peso en muchos hospitales son referidos al especialista en psicología bariátrica, quien evalúa si los pacientes entienden sus comportamientos alimenticios y si son lo suficientemente fuertes como para cambiarlos.

El psicólogo
Las reuniones en la consulta pueden ser muy emotivas, en especial cuando el psicólogo indaga suavemente para que vayan aflorando las causas del problema.
"¿Cómo ha llegado al exceso emocional?", pregunta a una mujer 45 años con obesidad mórbida que ha ganado el peso durante los últimos 20 años, principalmente a través de episodios de ingesta compulsiva. Si el atracón continúa, la instalación de una banda gástrica no funcionará.
"Todo está fuertemente ligado a mi depresión", explica la mujer, y describe un matrimonio infeliz y los problemas de salud mental de su marido. "Yo no suelo comer cuando estoy feliz, pero cuando estoy molesta, tiendo a comer alimentos pesados, me da una sensación de dopamina, un placer que no encuentro en otras cosas", dice. "Es una sensación anestesiante, semejante a la sensación que tienes después de la comida del domingo, que no quieres moverte".
El especialista en psicología bariátrica pregunta a la mujer de 45 años cómo su peso ha afectado su vida. "¿Cómo no?, afectó a mis relaciones, a mi carrera". Ella tenía un padre hipercrítico que "hacía comentarios muy crueles". "Me hizo sentir miserable", dice. En la vida adulta se ha sentido estigmatizada por tener sobrepeso.
"Hay un montón de gordofobia en los empleos, es una de las pocas discriminaciones que aún es permisible. He tenido muchas entrevistas donde me han mirado de arriba abajo y se han burlado. Me siento enojada por la discriminación, por las actitudes de otras personas, por tener una amiga cercana en una silla de ruedas y sufrir menos discriminación que yo… pero comer en exceso es auto infligido, por lo que es una situación diferente ", explica al especialista.
"Es una adicción, pero a diferencia de otras adicciones, comer en exceso no es algo que usted puede simplemente renunciar. Todavía tiene que seguir comiendo".
La paciente está leyendo un libro titulado 50 maneras de calmarse sin comida, que está ayudando a detener la comodidad de comer y confía en que será capaz de controlarse después de la cirugía.
El psicólogo ofrece consejo práctico antes de la operación, sugiere que la mujer tal vez desee considerar el uso de un tenedor de postre para que pueda transportar menos comida a su boca por cada bocado o transferir su tenedor de su mano derecha a su mano izquierda, para retardar el proceso de comer.
El especialista en psicología bariátrica repasa las notas del caso de su próximo paciente,  tratando de entender qué causó que un taxista de 55 años se volviera obeso mórbido. "¿Qué está pasando con este hombre?", dice, leyendo sus graves problemas médicos. El Taxista está fuera de baja porque la diabetes que ha tenido durante 14 años ha afectado su visión periférica, y una de sus piernas.
El especialista quiere entender por qué comenzó a comer de manera tan peligrosa, para ver si hay factores psicológicos que puedan afectar la manera en que respondería a la cirugía.
Parte del problema era las horas que trabajaba, a través de las noches, trasladando personas hacia y desde el aeropuerto, lo que significaba que era difícil programar comidas regulares, así que merienda en bares y desayuna en el aeropuerto, comida preparada y varios cafés por la mañana.
Pero el peor período llegó hace unos años, cuando su hermano, también con sobrepeso, murió de diabetes: "Perdió su pie, perdió la pierna, perdió la vida", dice el hombre; su padre murió poco después y su hijo se enfermó gravemente. "Pasamos por todo ese año, los gustos por la dieta saltaron por la ventana, estábamos aturdidos, lo miro ahora, y es una mancha oscura total".
"¿Cómo afectan sus emociones a su alimentación?" pregunta el especialista. "Si estuviera bajo presión comería... Soy un pozo sin fondo, puedo comer y comer y nunca sentirme lleno", dice.
Inesperadamente, tomar tiempo libre del trabajo le ha ayudado a centrarse en cambiar su vida. "Cuando empecé a perder vista, entré en pánico. Odiaría ser ciego", dice. Odia preocuparse de si los cafés tendrán mesas fijas de modo que le sea imposible apretar su cuerpo. Odia no poder jugar con sus nietos, y la forma en que la gente lo mira. "En mi trabajo estás aguantando personas que están borrachas todo el tiempo, dicen 'Tú, gordo ...'. Hay un estigma asociado al peso".
Se ha embarcado en una nueva dieta, más fácil ahora que ya no está trabajando, y ha comenzado a comer más pescado y carne sencilla en lugar de salchichas y hamburguesas, y ha perdido peso.


El cirujano
El Jefe de Sección de Cirugía Esofagogástrica y Cirugía Bariátrica del hospital, sabe con qué frecuencia el comer en exceso está vinculado a dificultades psicológicas, a través de años de experiencia. Estos problemas deben ser identificados y comprendidos antes de que la cirugía tenga lugar, para que la operación funcione eficazmente.
"Tienes que tratar al paciente de la cabeza al estómago, no sólo al estómago", dice el doctor. Sabe que sin una comprensión clara de los problemas, el abuso con la comida no se detendrá después de la operación.
Entender los problemas psicológicos que los pacientes pueden enfrentar no es una alternativa a la cirugía. "Si su televisor está roto, no necesariamente quiere entender por qué está roto, sólo quiere arreglarlo", dice el doctor. Sin embargo, el personal debe ser alertado de la presencia de estrés, evitar el modus operandi de alguien que está en crisis y evitar posibles problemas postoperatorios: el riesgo de que la ingesta compulsiva pueda continuar, el riesgo de que la infelicidad continuada pueda socavar el compromiso del paciente de cambiar su dieta tras la intervención.
La primera paciente de la mañana tiene una banda gástrica problemática. Ella atribuye su exceso a una infancia difícil. "Había muchos problemas familiares. Si estoy feliz tendré algo de comer. Si estoy triste, tendré algo de comer. Feliz, triste, celebración, lo que sea, voy a abrir la nevera", dice la paciente. "Había grandes problemas familiares, su madre los abandonó siendo bebés", confirma su abuela, que ha estado en la consulta.
Cuando la sesión termina el docotr dice: "Eso es probablemente cierto en la mayoría de nuestros pacientes. Usan la comida como una muleta y los pacientes a menudo tienen una razón válida para su infelicidad. Puede comenzar a partir de un problema psicológico, pero después de un tiempo en que su fisiología cambia, su control del apetito se distorsiona, por lo que pierden su sentido de saciedad y ello empuja su peso a los niveles altos”.
Su siguiente paciente dice que era delgada como una adolescente, pero comenzó a comer más en sus últimos 20 años debido a una relación infeliz con el padre de sus hijos. Su médico de cabecera le ha aconsejado que pierda peso con urgencia porque su exceso de peso está causando graves daños a su espalda y rodillas. "He tenido relaciones horribles, he tenido una vida horrible... atrapada en algo de lo que no podía salir, ése es el problema. Cuando estás atrapado así tienes que tener algo. Es mejor que beber, ¿no?... o fumar”. El doctor pregunta si es más feliz ahora. "Estoy sola", dice, pero se muestra optimista, cree que la cirugía puede mejorar las cosas.
El doctor confirma que la cirugía puede ser transformadora. "No sólo nos estamos librando de su peso y de su diabetes, sino que su confianza también mejora, empiezan a volver a comprometerse con sus familias, vuelven a florecer".
El doctor muestra cierto desánimo cuando muchos médicos de familia no saben cómo ayudar a los pacientes severamente obesos. "Desde el punto de vista médico, son los leprosos, son pacientes de corazón hundido, tienen problemas psicológicos y problemas médicos complejos". Además afirma que "el enfoque estándar es proponer la dieta y el ejercicio en lugar de la cirugía, que todavía es vista como bárbara e innecesaria por un gran número de médicos. Pero por el momento, si usted tiene un IMC de 50 el ejercicio es físicamente imposible y los pacientes se sienten frustrados cuando tienen que  embarcarse en otra dieta, otra más”.
Poco después el doctor visita a una mujer de 56 años de edad que se está recuperando de una derivación gástrica. Ella reservó para que el procedimiento se hiciera en privado, manteniendo la operación en secreto, salvo para su esposo. "Todos piensan que estoy de vacaciones", dice. Ella no puede ver ninguna razón psicológica de por qué ha luchado con su peso desde que era una adolescente. "Yo como mucho", dice. “Creo que es sólo un hábito”.

 

 

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